Ano bissexto e o 29 de fevereiro

Meninos e meninas, se alguém te disser que te pagará apenas no dia 30 de fevereiro isso significa que nunca irá te pagar, mas, se disserem que será no dia 29 existe uma grande chance de receber nem que seja daqui a quatro anos. Isso porque o dia 29 de fevereiro só ocorre a cada quatro anos no nosso calendário, e porque isso acontece? Po que a nterra demora exatamente 365 dias e 6 horas para dar uma volta completa em torno do sol e por este motivo a cada quatro anos ocorre a soma dessas quatro horas excedentes e é acrescentado um dia a mais em nosso mês de fevereiro esse evento é chamado de “Ano Bissexto”.
Na verdade o ano-calendário comum (por convenção) tem 365 dias solarese aproximadamente 5h48m46 (0,2422 dia) a cada ano trópico, ou seja, ainda existem aí alguns minutos que são descontados.
A origem do nome bissexto advém da implantação do Calendário Juliano em 45 a.C. que se modificou evoluindo para o Calendário Gregoriano que hoje é usado em muitos países a todos os quais ocorrem os anos bissextos.

Em 1582, para corrigir o atraso acumulado, o Papa Gregório XIII modificou e ajustou o calendário, que ficou conhecido como Calendário Gregoriano. Definiu-se que o ajuste deveria ser feito de forma que o equinócio de março caísse no dia 21 daquele mês, o que estava em conformidade com o primeiro Concílio de Niceia (325 d.C). Para isso o Papa Gregório encomendou estudos que permitissem corrigir os erros dos calendários passados buscando definir os ajustes de acordo com a Páscoa cristã, atrelada ao equinócio de março. Buscou também uma regra muito mais precisa para os anos bissextos.

Entre 325 e 1582 passaram-se 1257 anos. Como no sistema juliano a cada 128 anos haveria a necessidade retirar 1 dia do calendário, acumularam-se, depois de 1257 anos, aproximadamente 10 dias (9,82 dias). Portanto, em 1582, na transição entre os Calendários Juliano e Gregoriano, o dia 4 de outubro foi seguido pelo dia 15 de outubro. Os 10 dias entre eles foram retirados do calendário e não existem na sequência cronológica de contagem do tempo.

Feitas as correções de calendário definiu-se a nova regra para o cálculo dos anos bissextos:
    De 4 em 4 anos é ano bissexto.
    De 100 em 100 anos não é ano bissexto.
    De 400 em 400 anos é ano bissexto.
    Prevalecem as últimas regras sobre as primeiras.

Para melhor entender
    São bissextos todos os anos múltiplos de 400, p.ex: 1600, 2000, 2400, 2800…
    São bissextos todos os múltiplos de 4 e não múltiplos de 100, p.ex: 1996, 2004, 2008, 2012, 2016…
    Não são bissextos todos os demais anos.

Equinócio é definido como o instante em que o Sol, em sua órbita aparente cruza o plano do equador celeste.

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